Coiotes em nossos bairros: seu impacto em cães e gatos


Quando eu era criança, na região central de Ohio, ouvia coiotes uivando toda semana ... na TV Westerns. Tenho certeza de que foi a mesma gravação de coiote para todos os shows diferentes.

As coisas mudaram nas últimas décadas. Agora ouço coiotes uivando em minha propriedade e ouvi coiotes matando filhotes e coelhos não muito longe da minha varanda dos fundos. Os coiotes são agora vistos em vilas e cidades em plena luz do dia, para grande consternação de seus vizinhos. A National Geographic estima que a população de coiotes está em um nível mais alto de todos os tempos, e agora os coiotes foram vistos em todo o país.

Isso pode significar perigo para os animais domésticos, já que os coiotes os perseguem na busca de uma refeição. Um estudo do sul da Califórnia sobre dispersão de coiotes (matéria fecal) descobriu que os coiotes subsistiam amplamente em cães e gatos no inverno e na primavera. Eles haviam aprendido a comer colônias de gatos selvagens que equipes de resgate bem-intencionadas haviam estabelecido e continuado a comer os alimentos regularmente colocados nas estações de alimentação.

O perigo também não se limita aos animais de estimação. No início de 2015, um homem em Nova Jersey foi atacado em seu próprio quintal por um coiote raivoso. Ataques em humanos são incomuns, mas aumentaram em número nos últimos 40 anos.

Aqui em minha própria cidade no centro de Ohio, as pessoas assistiram horrorizadas quando seus animais de estimação eram agarrados e arrastados para a floresta por coiotes. Uma escola até cancelou o recreio ao ar livre devido a uma observação diária do coiote. Vi o que um coiote fez com um West Highland White Terrier que pertencia a um cliente; o cachorro estava dentro do quintal invisivelmente cercado quando o predador o agarrou e fugiu. O dono do cão perseguiu e recuperou seu cão, mas o pobre animal foi literalmente coberto da cabeça aos pés em feridas por perfuração e teve perda significativa de sangue. Ele acabou morrendo apesar do tratamento veterinário agressivo. Geralmente, os gatos são mortos e levados sem deixar vestígios, deixando seus donos imaginando para onde foram.

O que são coiotes?

O coiote é um canídeo da América do Norte, um primo menor do lobo. Descritos como coiotes predadores, versáteis e adaptáveis, surgiram na Era do Meio Pleistoceno, de 1 a 2 milhões de anos atrás. Caçadores oportunistas, coiotes comem roedores, pássaros, peixes, coelhos, invertebrados, frutas, vegetais e muito mais. Seus predadores incluem o homem, lobos cinzentos e pumas. (A reintrodução de lobos vermelhos na área de Yellowstone reduziu o número de coiotes por lá.) Os coiotes acasalam-se com lobos e cães cinzentos de vez em quando, sendo a progênie conhecida como lobisomens ou coiotes.

O pêlo de coiote inclui tons de marrom, marrom e cinza e freqüentemente se mistura à paisagem, tornando-os caçadores furtivos e eficazes. Eles carregam as caudas para baixo (lobos e cães normalmente levam o nível das caudas), e os rastros de coiotes são mais alongados do que os dos cães. Eles têm 1,5 a 2 pés de altura, 41 a 53 polegadas de comprimento e pesam 20 a 50 libras, sendo os machos maiores. Eles podem ter de 3 a 12 filhotes nas ninhadas da primavera e no verão. Sua estrutura social geralmente consiste em famílias nucleares (com um homem, uma mulher e vários filhos) ou grupos de pares e filhotes unidos. Eles são mais ativos do amanhecer ao anoitecer, mas geralmente são noturnos para evitar o contato humano. Suas mandíbulas podem exercer 300 libras de pressão e eles podem correr 40 milhas por hora. Sua marcha habitual é um trote de comer chão.

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Como os coiotes chegaram às nossas comunidades?

A faixa de habitat original do coiote incluía o que hoje é o sudoeste e as planícies dos EUA e norte do México, e a primeira observação histórica registrada de coiotes foi em 1750 por um padre perto de Kaskaskia, Illinois. (Lewis e Clark encontraram coiotes em suas viagens.) O coiote oriental (maior que seu primo ocidental e parece mais uma cruz de lobo-coiote) apareceu na Nova Inglaterra e no leste do Canadá nos anos 30, como os lobos oriental e labrador. morto pelo homem.

Ao longo do século passado, os coiotes começaram a se mudar para áreas residenciais à medida que seus habitats naturais são destruídos e desenvolvidos. Deslocados pela ocupação humana e necessitando de recursos para viver, muitos coiotes enfrentaram o contato humano e começaram a entrar em bairros humanos. Vale a pena notar que os coiotes não são nativos de muitas áreas, incluindo Ohio; eles chegaram à região Centro-Oeste por volta de 1919, quando lobos e pumas cinzentos quase foram eliminados por humanos. Os coiotes eram tímidos na época e mantidos em áreas remotas. Nos anos 70, os cidadãos ainda acreditavam que eram criaturas do Ocidente, não do Centro-Oeste, e certamente não de Ohio.

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