Escolhendo uma cobra-liga


Em uma espécie ou outra, as cobras-liga (geralmente chamadas de "cobras-jardineiro") podem ser encontradas em grande parte da América do Norte. Algumas espécies são de cor bastante branda, outras são espetacularmente bonitas. Estas cobras facilmente mantidas são boas espécies iniciantes.

As cobras-ligas, como todas as outras espécies de cobras, têm seus pontos positivos e negativos. A seu favor, eles são relativamente pequenos (geralmente 3 pés ou menos), comem uma grande variedade de alimentos, estão prontamente disponíveis e resistentes.

Do lado negativo, as cobras-liga estão nervosas, podem morder, manchar o conteúdo cloacal de um manipulador descuidado, emitir um almíscar pungente e, se mantidas um pouco úmidas, são propensas a doenças da pele.

Aparência

Embora a cobra básica seja uma serpente preta com listras amarelas, algumas podem ser vermelhas e pretas ou quadriculadas. Todas essas várias cores e padrões podem ocorrer em apenas uma subespécie. As cobras-liga mais frequentemente vistas em cativeiro compreendem as várias raças da serpente-liga oriental. Esta cobra-liga é encontrada nas três costas e no interior do país.

As várias cobras-liga são esbeltas e ativas e estão relacionadas a cobras-d'água. Eles não são constritores que são freqüentemente encontrados ao longo das margens dos lagos (ou outros cursos de água) ou em florestas úmidas. Eles têm escamas fortemente quilhadas e uma cabeça bastante estreita. Independentemente da espécie, a maioria dos exemplos tem um padrão distintamente listrado ou é fortemente quadriculada. Além das cores escuras normais, os aficionados estabeleceram linhagens albinas. Recentemente, o vermelhão (morph de chama) da serpente-liga oriental fez sua estréia. Este último é tão brilhantemente colorido que é realmente berrante.

O tamanho adulto usual desta cobra é de 2 1/2 a 3 1/2 pés, mas ocasionalmente mal atinge 4 pés de comprimento total.

Comportamento

Com manuseio suave persistente, as cobras-liga podem ser domadas. De fato, muitos podem ser manipulados imediatamente, sem mostrar mau humor. No entanto, alguns atacam energicamente sempre que perturbados, resistindo a domar por algum tempo. Alguns, quando segurados, têm um hábito desconcertante de se contorcer rapidamente e de manchar o conteúdo cloacal na mão que os segura. Muitos emitem um almíscar pungente quando assustados.

Embora eles possam escalar, a cobra-liga é essencialmente uma cobra terrestre ou parcialmente aquática. Eles estão alertas e rapidamente se movem para a segurança quando são abordados. Durante os períodos de temperatura moderada, as cobras-liga são principalmente diurnas em seus padrões de atividade. No entanto, quando as temperaturas ficam desconfortavelmente quentes, as cobras-liga mudam seu estilo de vida e se tornam crepusculares e noturnos.

Muitas cobras-ligas morderão e, embora sejam designadas cobras inofensivas, ocorreu um inchaço considerável em alguns locais de mordida.

Alimentando

A maioria das espécies de serpentes-ligas comem uma variedade de alimentos, mas outras são bastante especializadas. Por exemplo, enquanto as várias raças da serpente-liga oriental comem vermes, sapos, sapos, salamandras, peixes, gastrópodes, provavelmente alguns insetos e, no oeste, roedores de ninho, a dieta da cobra-liga de cabeça curta parece consistir principalmente de minhocas. As várias cobras de fita podem aguentar peixinhos, girinos e pequenos sapos.

A dieta das cobras-ligas em cativeiro também varia de acordo com as espécies. A maioria vive uma vida longa em peixinhos, minhocas e uma lesma ocasional.

Manipulação

É melhor não manusear as cobras-liga por um dia ou dois depois de comerem. Isto é especialmente verdade se a cobra estiver nervosa e a refeição for grande. Se manuseados muito cedo depois de comer, eles podem regurgitar. As cobras-liga (incluindo as cobras-fita) estão nervosas e geralmente tentam se afastar rapidamente de uma mão que se aproxima. Se contido de maneira descuidada, até as cobras-liga cativas de longo prazo podem morder. Isto é especialmente verdade se eles estão se preparando para perder a pele.

Cobras de fita (também são cobras-liga) raramente mordem. As cobras-ligas do bebê podem ficar especialmente nervosas ao serem manuseadas. As cobras-liga são mais tolerantes a movimentos lentos. Como a maioria das cobras, elas geralmente evitam os movimentos de cima, mas são um pouco menos cautelosos com os movimentos laterais. Aproxime sua cobra lentamente e de lado. Quando você está tentando acostumar sua cobra-liga a ser manuseada, sugerimos que você a levante com frequência (uma ou duas vezes ao dia) com cuidado até que ela se acostume ao procedimento. Muitos logo domarão. Não segure sua cobra pelo pescoço. Em vez disso, restrinja-o suavemente por volta do meio do corpo. Use a outra mão para apoiar a parte traseira da cobra. Mantenha a cobra longe do seu rosto.

Habitação

No nascimento, as cobras-ligas variam de 10 cm a 20 cm de comprimento total. Se adequadamente tratados, eles podem atingir cerca de metade do seu crescimento em um ano e o tamanho adulto em cerca de 2 anos e meio. Quando em cativeiro, essas cobras podem estar ativas a qualquer hora do dia ou da noite.

Como são essencialmente terrestres, o espaço mínimo para um ou dois adultos deve ser de 12 por 30 polegadas (o tamanho de um aquário de 20 galões de comprimento), mas, é claro, se a gaiola for maior, as cobras utilizarão o espaço extra . Móveis de gaiola, como casca de cortiça ou outros couros comerciais, devem ser fornecidos. Certifique-se de que nenhum móvel possa mudar ou tombar e ferir sua cobra. O terrário ou gaiola deve estar bem coberto com uma tampa que trava no lugar.

Um substrato de jornal, papelão ondulado, toalhas de papel, folhas secas ou cobertura seca pode ser usado. Certifique-se de que as cobras não possam entrar em contato com uma lâmpada nua ou uma unidade de aquecimento de cerâmica. Aquecedores sob gaiola também podem ser usados. Uma temperatura da gaiola de 72 a 75 graus Fahrenheit à noite e de 82 a 88 F durante dias será suficiente.

Um prato raso de água doce, grande o suficiente para a serpente se enrolar e mergulhar, sempre deve estar disponível.

Doenças e distúrbios comuns

Embora as cobras-liga sejam muito resistentes, doenças ou lesões são sempre possíveis.

  • Queimaduras térmicas podem ocorrer devido a uma rocha quente com defeito ou a um bulbo ou aquecedor de cerâmica incorretamente desconectado.
  • Podridão na boca (estomatite infecciosa) pode ocorrer se os dentes de uma cobra estiverem quebrados, o revestimento da boca for ferido ou se um roedor em dificuldades sendo mordido pela cobra.
  • O desconforto respiratório pode ocorrer se a temperatura da gaiola mudar radicalmente, especialmente se a umidade for alta ou a gaiola estiver úmida.
  • As cobras-liga são bastante suscetíveis à doença de bolha. Isso pode ocorrer se a gaiola estiver muito molhada e, principalmente, se estiver molhada e suja.
  • Ocasionalmente, podem ocorrer derramamentos inadequados (oculares retidas, etc.) se a sua cobra não estiver adequadamente hidratada ou se a umidade da gaiola estiver muito baixa.


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